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Mundo Espacio cercano Lunes, 22 de Febrero de 2021

La NASA difundió los primeros sonidos captados por el Perseverance en Marte

Son apenas diez segundos, pero su valor es incalculable: uno de los micrófonos del vehículo que aterrizó este jueves en el planeta rojo captó el sonido del viento en su superficie. Está en estudio la activación de un pequeño helicóptero que viajó en esta misión.

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Lunes, 22 de Febrero de 2021 | Son apenas diez segundos, pero su valor es incalculable: uno de los micrófonos del vehículo que aterrizó este jueves en el planeta rojo captó el sonido del viento en su superficie. Está en estudio la activación de un pequeño helicóptero que viajó en esta misión.

La agencia espacial estadounidense, la NASA, difundió este lunes el primer audio de Marte, un leve sonido de viento captado por el vehículo de exploración Perseverance, así como un video de la llegada de ese dispositivo al planeta rojo. Un micrófono dejó de funcionar durante el descenso, pero el Perseverance fue capaz de captar audio una vez que ya estaba detenido sobre la superficie, informó la agencia de noticias AFP.

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Ingenieros de la NASA reprodujeron una pequeña grabación de audio que, según ellos, responde a una racha de viento en Marte. "Lo que escuchas allí en diez segundos es una ráfaga de viento real en la superficie de Marte captada por el micrófono y enviada de regreso a la Tierra", dijo Dave Gruel, ingeniero principal del sistema de cámara y micrófono de Perseverance.

El video de alta definición, que dura tres minutos y 25 segundos, muestra el despliegue del paracaídas blanco y rojo de 21,5 metros. Luego se ve cómo se desprende el escudo de calor que protegió al vehículo en su descenso y posterior llegada al cráter Jezero, en medio de una nube de polvo.

El Perseverance, en una imagen digital.

"Son videos realmente asombrosos", dijo Michael Watkins, director del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en un conferencia con periodistas. "Los miramos sin parar todo el fin de semana. Es la primera vez que hemos podido capturar un acontecimiento como la llegada a Marte", añadió, siempre según AFP.

Por su parte, Jessica Samuels, jefa de la misión del Perseverance en la superficie marciana, dijo que se está preparando un vuelo del pequeño helicóptero que transporta el vehículo, llamado Ingenuity. Pero aclaró que "el equipo todavía está estudiando" esa misión. "Todavía no hemos decidido un sitio" donde hacerlo, añadió.

Con Ingenuity se intentará el primer vuelo en otro planeta, aunque para ello tendrá que lidiar con una atmósfera que tiene el 1% de la densidad de la terrestre.


La misión de Perseverance está programada para que dure dos años y es probable que el vehículo siga operativo bastante tiempo más. Su predecesor, el Curiosity, todavía funciona a ocho años de su llegada a Marte.

En los próximos años, la tarea de Perseverance será recolectar 30 muestras de rocas y tierra en unos tubos sellados, que serán enviados a la Tierra en algún momento a partir del 2030, para ser analizados.

Del tamaño de un vehículo SUV, el Perseverance pesa una tonelada, está equipado con un brazo robótico de más de dos metros, tiene 19 cámaras, dos micrófonos y un conjunto de instrumentos de vanguardia.

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Uno de los experimentos involucra un instrumento que puede obtener oxígeno de la atmósfera marciana que está compuesta principalmente por dióxido de carbono. Un proceso parecido al de un vegetal en la Tierra.

La idea es que en un futuro los seres humanos no tengan que transportar el oxígeno desde la Tierra en cada viaje, que es crucial para el combustible de los cohetes y obviamente para respirar.